29 Nov 2023

Aiuto c’è un riccio in letargo!

Per il riccio europeo il letargo è una parte cruciale del ciclo di vita, come per molti altri animali.
Durante i mesi invernali infatti questi piccoli mammiferi entrano in uno stato di sonno profondo.
Per risparmiare energia e sopravvivere a condizioni meteorologiche avverse.

Attenzione a non svegliare un riccio, potremmo metterlo in pericolo. Ecco perché.

Riccio in letargo. Sta dormendo?

Letargo e sonno non sono la stessa cosa.
Il riccio in letargo abbassa il metabolismo in modo significativo e questo gli consente di sopravvivere per lunghi periodi senza cibo o acqua.
La temperatura corporea scende drasticamente e la frequenza cardiaca e la respirazione rallentano, per preservare l’energia necessaria.

Per prepararsi al letargo i ricci trascorrono la fine dell’estate e i l’inizio dell’autunno “ingrassando”, immagazzinano cioè riserve di grasso per sostenersi durante l’inverno. Durante il letargo, i ricci cercano luoghi sicuri e riparati per appallottolarsi e dormire.

Spesso scelgono aree appartate, cumuli di foglie o di rami, tane di altri animali, a volte anche tronchi cavi.

Non disturbare il riccio che dorme!

Per prepararsi al letargo, i ricci europei trascorrono la fine dell’estate e i mesi autunnali “ingrassando”.
Hanno bisogno di accumulare riserve di grasso per sostenersi durante l’inverno.
I ricci in letargo non vanno in alcun modo disturbati.
Possono svegliarsi brevemente per riposizionarsi o bere acqua ma questi periodi di veglia non durano più di una mezz’ora.

Può essere dannoso per loro essere svegliati all’improvviso, perché possono consumare preziose riserve energetiche, mettendo a repentaglio le loro possibilità di sopravvivere all’inverno.
Attenzione quindi ad evitare lavori non strettamente necessari nei giardini, resistiamo alla tentazione di spostare cumuli di rami sechi o di foglie!

E se qualcosa non va?

Un riccio in letargo ha una temperatura corporea compresa tra 35 e 37 gradi, se si abbassa troppo potrebbero andare in difficoltà.
Anche per questo vanno lasciati nella posizione che hanno scelto, coperti da rami o foglie.
In generale comunque un riccio in letargo è rilassato, non mostra segni di irrequietezza o agitazione.

Se un riccio rimane sveglio per un periodo prolungato o si sveglia troppo frequentemente, potrebbe essere indicativo di un problema che richiede attenzione.

Il peso scende gradualmente nel corso dell’inverno e questo è del tutto normale.
Se invece avviene un dimagrimento molto rapido ed eccessivo è possibile che ci sia qualcosa che non va.

In caso di dubbio la prima cosa da fare è contattare il Centro di Recupero Animali Selvatici (CRAS) più vicino, descrivendo al meglio ciò che stiamo osservando e seguendo le indicazioni e i consigli che riceviamo.

Non cediamo alla tentazione di disturbarli e non portiamoli in casa, alzeremmo all’improvviso la loro temperatura mettendoli ancora più in pericolo.
E per lo stesso motivo non alimentiamoli forzatamente.

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Cinzia Ciarmatori

Cinzia Ciarmatori

Sono Cinzia Ciarmatori e ho scelto di diventare medico veterinario e di occuparmi non solo della salute di individui di altre specie, ma anche delle loro famiglie e dell’ambiente in cui tutti viviamo. Leggi di più